La Famija Leiniceisa

di Toni Balbo

La parrocchia di Leinì pubblica periodicamente un notiziario intitolato Leinì Insieme, arrivato al 36° anno, che riporta le notizie della comunità parrocchiale, gli avvenimenti, gli avvisi, gli orari delle celebrazioni, i commenti al Vangelo, i defunti, ecc.
È una consuetudine che si tramanda da tempo immemore, una volta i lettori lo chiamavano il bollettino parrocchiale, organo ufficiale della comunità cristiana.
Nel giugno del 1968 nasceva il notiziario intitolato “La Famija Leiniceisa” e grazie a Erminia Camilla in Navilli che ne ha diligentemente conservato i numeri del 1969, abbiamo la possibilità di ricordarlo.
La Famija Leiniceisa era una associazione che si autodefiniva Club assistenziale, culturale, artistico e ricreativo. Le quote associative erano di L. 500 per gli ordinari, L. 1.000 per i sostenitori e L. 5.000 per i benemeriti.
Nel 69 sono stati redatti 5 numeri, fra le notizie più importanti dell’anno primeggiano il 50° anniversario della fondazione del Circolo Fides, il 25° anno di sacerdozio del prevosto don Giacomo Olivero ed il favoloso Carnevale del 1969.

La testata del notiziario parrocchiale

Di bollettini parrocchiali di Leinì se ne sono conservati anche di più antichi: L’Aratro del 1945, ciclostilato in proprio, e Vita Cristiana del 1934 che veniva stampato dalla “Società della buona stampa” di Torino.

Le campane della Madonnina di Leinì

di Christian Chiatello

Nell’elegante campanile del Santuario della Beata Vergine delle Grazie di Leinì, che i leinicesi chiamano affettuosamente “la Madonnina”, ci sono due campane.
Una campana piccola si affaccia verso via Gobetti ed una campana più grande verso le scuole elementari Anna Frank.
La prima di solito viene suonata, la domenica alle 7,45, per chiamare i fedeli alla funzione religiosa delle 8.
Ben visibile la scritta COMPAGNIA DELLA BEATA VERGINE DELLE GRAZIE DI LEINI.
È inciso inoltre il nome di BARTOLOMEO DEPAOLI E CONSORTE MARIA, fatto che sta a dimostrare che la campana è stata donata da questa coppia di coniugi al Santuario. Non è riportata nessuna data.
Da un lato è raffigurata l’immagine del sordomuto Regina inginocchiato dinnanzi alla Madonna, mentre sul lato opposto è rappresentata la scena della crocifissione di Gesù Cristo.
Ben visibile è anche il nome della fonderia: ACHILLE MAZZOLA FU LUIGI VALDUGGIA, ditta attiva dal 1875 al 1990.
La campana grande, invece, è quella che scandisce le ore. Su di essa è ben visibile la data: 1827.
È un dettaglio storicamente importante, perché dimostra che la campana è più vecchia del campanile che fu costruito nel 1845.
Da notizie d’archivio non è mai stata rifusa, quindi è lì da sempre nella sua originalità. 
Ciò che più mi affascina è il mistero della sua provenienza: dove ha suonato nei 18 anni prima della costruzione del campanile?
Magari, per mancanza di fondi, dopo la spesa di costruzione del campanile, piuttosto che fonderne una nuova si è preferito recuperarne una già esistente a costo minore … chissà. 
Purtroppo sono poco leggibili le scritte ancora visibili su di essa e comunque non danno indizi sulla sua provenienza.
Quando sentirete rintoccare le ore dal campanile della Madonnina, pensate che quel suono ha ben 193 anni.

La campana piccola
La campana grande

Architettura minore a Leinì

di Toni Balbo

Che sia un perito agrario ad occuparsi di architettura, seppur minore, lo trovo perlomeno singolare, mi sono imbattuto però in stalle di edifici più o meno antichi di Leinì che con l’agricoltura e l’allevamento c’entrano eccome.
Sono manufatti che risalgono probabilmente al 1700 – 1800 in edifici tipici di quell’epoca composti dal cosiddetto fabbricato civile con annesso fabbricato rurale. Di solito appartenevano a famiglie benestanti che vivevano delle rendite che il fondo agricolo condotto da mezzadri forniva loro.
A Leinì erano decine le grandi cascine con tale impostazione gestionale come ad esempio la Becca, lo Strello, il Trucco, la Musica, San Lorenzo, ecc.
Ma veniamo alle costruzioni: ne ho trovate un paio che hanno delle stalle con il soffitto fatto da grosse travi solitamente di rovere, ma anche di larice, dal diametro di una trentina di centimetri, distanziate tra loro di circa 50 – 60 centimetri, raccordate da un voltino di mattoni. La lunghezza delle travi è di almeno sei metri, per cui le stalle risultano larghe e spaziose. Tale struttura, che appare sovradimensionata, era necessaria perché doveva sorreggere il fienile soprastante.
Questo tipo di costruzione comporta un grande dispendio di legname, si pensi che dovevano essere abbattute 18 piante di alto fusto per fare 10 metri di stalla, per il ricovero di sedici – diciotto bovini adulti!

Il soffitto delle stalle antiche

Nelle cascine più piccole i soffitti delle stalle, così come quelli delle stanze, erano fatti di mattoni disposti a vela o a padiglione che non consentivano però la realizzazione di grandi spazi.
L’introduzione delle putrelle in ferro a doppio T, con le quali sono costruite le stalle che troviamo ancora oggi nelle cascine, sono datate dal 1850 in poi. Sono sempre raccordate con un voltino di mattoni, ma sono distanziate di circa un metro.
Proviamo a fare qualche congettura. In quello stesso periodo in Italia si sviluppa la rete ferroviaria. Per le traversine dei binari dei treni viene usato il legno di essenze molto dure come il rovere, si dice che siano state disboscate intere regioni italiane per tale uso.
Intanto la siderurgia compie passi da gigante: le rotaie dei treni sono fatte di ferro dolce a doppio T, fare le putrelle per le costruzioni a questo punto diventa uno scherzo.
La forte richiesta di legname per le traversine ne fa aumentare il prezzo e comincia ad essere conveniente usare le putrelle di ferro che hanno anche altri vantaggi costruttivi.
E fu così che l’avvento del treno ha fatto costruire le stalle in modo diverso!

La storia di Leinì nella colonna del tempo

di Toni Balbo

Con la speranza che possa rivelarsi utile, ho elaborato una colonna del tempo della storia di Leinì: consiste in una presentazione interattiva attraverso la proiezione di immagini che possono essere commentate a voce dal relatore.
Potrebbe essere utile a livello didattico per illustrare agli scolari la storia del luogo in cui vivono, oppure per i nuovi concittadini, o per chi voglia inquadrare nel tempo fatti che già conosce.
La presentazione segue uno schema libero, lasciando la possibilità di fare salti nel tempo e confrontare epoche diverse. Infatti la colonna serve da riferimento temporale, le caselle colorate di verde sulla destra aprono immagini o schede informative relative all’avvenimento da commentare a voce. A sinistra alcuni riferimenti alla storia “classica” e la scala degli anni. I colori della colonna indicano approssimativamente i grandi periodi storici.
Naturalmente, per provare la presentazione ad un uditorio occorrerà attendere la fine della buriana pandemica.

I banchi della parrocchia di Leinì

di Toni Balbo

Anche i banchi della parrocchia possono raccontare delle storie interessanti.
I banchi della navata centrale sono stati tutti sostituiti un paio di decenni fa con nuovi anonimi manufatti, mentre nelle due navate laterali si possono ancora vedere dei piccoli banchi donati dai leinicesi che hanno voluto far sapere, con targhette e scritte, i nomi dei dedicanti. Alcuni sono di ottima fattura, altri più semplici, ma da tutti traspare la volontà di lasciare una traccia della propria fede.

Ci sono poi i ricordi personali: due grandi banchi, posti in quarta o quinta posizione nella navata centrale, uno a destra nella parte riservata agli uomini e uno a sinistra riservata alle donne. Avevano le portine di accesso, lo stemma del Comune intarsiato sullo schienale e il foro per inserire il gonfalone comunale.
Erano i banchi, di sontuosa fattura, riservati agli amministratori comunali, i cui serramenti volevano rimarcare la distinzione fra le “autorità” ed il “popolino”. I banchi sono stati poi smantellati e posti ai lati del presbiterio. Con un montaggio fotografico ne abbiamo ricostruito le sembianze.

Ricostruzione del banco del Comune (di Alessandro Balbo)

Recentemente mi è stata segnalata la presenza di un vecchio banco, ormai riposto nei magazzini, sul quale le tarme hanno lungamente “banchettato”. Si tratta di un banco semplice e povero, come lo dovevano essere tutti in passato, ma con una scritta che lo identifica sia nella funzione che nella datazione: LA MERIE (pronuncia: la merì).
La scritta non è proprio esatta, ma in quel tempo non tutti conoscevano la corretta grafia francese: avrebbero dovuto scrivere LA MAIRIE (pronuncia: la merì), il risultato nella pronuncia è il medesimo.

La mairie è il municipio, per cui il banco era riservato alle autorità municipali e la sua datazione è da ritenersi intorno al 1800. In quel tempo eravamo sotto la dominazione francese e considerando il particolare momento storico, la presenza del sindaco alle funzioni religiose poteva anche intendersi come un ostentato controllo diretto delle omelie degli officianti, affinché non criticassero il nuovo regime.
Abbiamo notizie di quel periodo dalle lettere che Padre Francesco Niccolò Ferrero inviava alla Curia arcivescovile di Torino sulla situazione dei sacerdoti di Leinì, divisi, così come la comunità, fra “realisti” (leali al re) e “giacobini” (sostenitori della repubblica).
Nel 1809 le maire – il sindaco – di Leynì era l’avvocato Larue e il sig.r Bertetti era l’aggiunto.
A Leinì erano presenti almeno sei sacerdoti: don Francesco Bernardi, parroco, don Cesare Calvetti, vice parroco, Padre Francesco Niccolò Ferrero, insegnante e informatore dell’arcivescovo Giacinto Vincenzo della Torre, Padre Capirone, Don Perino, Don Clemente Alovisio e suo fratello anch’esso sacerdote.
Un grazie a don Pier, a Gianni e a Vittorino.

Società M. I. Leynicese fondata nel 1907

di Toni Balbo

Nel giorno di Natale dello scorso anno, un nostro affezionato lettore si è rivolto alla nostra Associazione, affinché lo consigliassimo circa la destinazione di un caro ricordo che la sua nonna Secondina Balbo ha gelosamente custodito per molti decenni.
Si tratta di una bellissima bandiera, ricamata su vellutino porpora, alla cui vista, confesso, mi sono emozionato, sia per la splendida fattura e sia per il valore storico che poteva nascondere.
Il nostro lettore mi segnalava che tale reperto aveva a che fare, come gli aveva raccontato la nonna, con il fuoco, ma non sapeva altro.
Le dimensioni del drappo cm. 110 per 130 e l’asta di cm. 270 rivestita di velluto chiodato sono considerevoli.
Lo stemma di Leinì sormontato dal cartiglio con la scritta “In Omnibus Unio”, circondato da volute di fiori e sulla parte posteriore la bandiera italiana con la scritta “Società M.I. Leynicese fondata nel 1907”, lascia stupiti.
Cosa vuole dire l’acronimo M.I.? Inizio la ricerca in rete e negli archivi. Mi arrovello per un’intera giornata, ma a tarda sera trovo le risposte!
Si tratta della bandiera della “Mutua (contro gli) Incendi” citata nel verbale della Società di Mutuo Soccorso di Leinì del 7 luglio 1907: “Successivamente si diede lettura di una lettera della Società contro i danni d’incendio, denominata la Leynicese, a mezzo della quale fa invito a questo Sodalizio onde voglia parteciparvi a quell’istituzione come socio e come abbonato, chiedendo il valido appoggio sia morale che materiale a quella nuova istituzione.
Ad un tale riguardo prendono parte alla discussione il consigliere Marchetti Bartolomeo, il revisore Ferrero Andrea ed il vice presidente Favero Luigi e dopo lo scambiarsi vicendevolmente nella parola in merito chi in un senso e chi in un altro, si addivenne alla convenienza di aderire a tale invito approvando cioè: che questa Società sia iscritta come socio in quella e non appena avrà termine l’abbonamento d’assicurazioni incendi in corso, faccia il nuovo abbonamento nella Leynicese”.
In quel tempo la polizza assicurativa contro gli incendi si chiamava “abbonamento del fuoco”.
La Società ebbe vita breve, una trentina d’anni. In quel periodo gli incendi erano purtroppo frequenti e la raccolta delle quote non consentiva la necessaria sostenibilità, finché nel verbale della Società di Mutuo Soccorso del 3 maggio del 1936 viene riportato: “Successivamente il Presidente fa presente ai convenuti di avere ricevuto la somma di Lit 50,00 dalla cessata Società di assicurazione contro i danni d’incendio la “Leynicese” in liquidazione, quale premio di fiducia. Tale somma venne ritirata dal cassiere in seduta stante. L’adunanza accogliendo il desiderio del Presidente approva che tale somma sia devoluta a favore del Santuario della Madonna delle Grazie di questo comune, per la costruzione di un alloggio destinato al cappellano che dovrà funzionare nel detto santuario”.
Termina così la breve vita di una Società benemerita sorta per sopperire ai danni dagli incendi, spesso fatali per la sopravvivenza delle cascine e delle case dei leinicesi.

La bandiera della Mutua Incendi sarà custodita dalla Società Agricola Operaia di Mutuo Soccorso di Leinì, come è naturale che sia, insieme alla propria bandiera storica (molto simile) e alla targa della Mutua dei Coltivatori Diretti, ritrovata recentemente, che, insieme, continuano a testimoniare lo spirito di aiuto mutualistico che ha sempre animato i leinicesi e che si protrae ormai da circa centosettantanni!

Lettere particolari dal passato

di Giuseppina Benedetto

Nei primi mesi di quest’anno ho effettuato una ricerca sugli antenati della mia famiglia e ho ricevuto dei contributi di tipo orale e fotografico da parte di parenti e conoscenti.
I miei cugini di borgata Ruffini (Leinì) mi hanno fornito una quantità notevole di annunci funebri, conservati da mia nonna e poi dai suoi discendenti. Così ho potuto ricavare nuove relazioni di parentela e collocarle nel tempo.
Essi riguardano i decenni 1920 – 30 – 40. Sono comunicazioni private, consegnate a mano ai parenti, ai vicini, ai conoscenti oppure spedite.
Si tratta di un foglio nero doppio di 25 cm per 31 cm, piegato a metà in formato di lettera, con la chiusura bianca per l’eventuale mittente e sul retro un rettangolo bianco per il destinatario.
All’interno è stampata la descrizione del decesso con una traccia simile alle epigrafi attuali, con alcuni particolari in più : l’ora della morte, la frase dei parenti “dalla lontana America”, la preghiera è “una prece”, tutti deceduti in casa; il linguaggio religioso è ricco di sentimenti e accorato.
L’annuncio ai leinicesi della scomparsa di un compaesano avveniva con il suono delle campane: “la passà”, due rintocchi della campana grande seguiti da una pausa, ripetuti più volte.


L’esterno dell’annuncio

La cascina dei Frati a Leinì

di Toni Balbo

In una carta databile intorno al 1750 la cascina a sinistra sulla salita della strada per Lombardore, si chiamava Cassina dei P.P. (Padri) del Carmine, nome poi modificato nel più pratico Cascina dei Frati.
Contrariamente a quanto comunemente creduto, non è mai stata un convento, anche se la presenza di una torretta con la campana potrebbe far pensare a tale destinazione. Le campane erano presenti nelle grandi cascine per poter comunicare con le persone al lavoro nei campi.
Esiste una carta topografica della proprietà redatta nel 1835 dove sono indicati gli appezzamenti, le relative colture praticate e la scala in trabucchi, misura lineare antecedente il sistema metrico decimale.
Riporto di seguito la parte riguardante l’abitato che risulta essere, nella struttura, praticamente uguale al presente.


La carta in oggetto

Quel che resta della torretta campanaria

I numeri descritti nella legenda corrispondono a:
10 – vigna della ripa;
11 e 17 – alteno (misto di piante da frutto e orto);
28 – casa civile, rustico e corte;
29 – orto del massaro;
30 – giardino civile;
32 – peschiera.
Il disegno è stato fatto su carta pesante dai tecnici Garino e Valleo ed è stata cucita più volte a seguito degli strappi dovuti all’uso.

Gli ex voto del Santuario della Madonna di Leinì

di Toni Balbo

Si sta approssimando il periodo dei festeggiamenti dell’annuale ricorrenza dell’Assunta al Santuario della “Madonnina” di Leinì. Quest’anno ci sarà una novità: sarà possibile ottenere, con un’offerta al Santuario, il testo sugli ex voto redatto dalla nostra associazione.
Sin dall’infanzia, quando andavo a servire messa, mi avevano affascinato quei quadri che illustravano scene di incidenti, di guerre, di ammalati e per me era come guardare le figure di un giornalino a fumetti con innumerevoli e fantastiche storie: sono le storie autentiche della vita dei leinicesi che rendevano grazie alla Madonna per un evento che secondo loro aveva del miracoloso.

Quando si entra nel Santuario, si entra in un ex voto e tutto quello che in esso è contenuto è un ex voto. Nel libro abbiamo cercato di realizzare un percorso che accompagni il lettore nella comprensione storica ed affettiva che gli stessi rappresentano.
Dalla scoperta della più antica immagine di Leinì alle più semplici espressioni di riconoscenza nei confronti della Madonna, tutto il Santuario ci racconta la storia dei leinicesi e tocca ai visitatori scoprire ogni volta storie nuove e particolari inediti.

Un ringraziamento particolare va all’Amministrazione Comunale che, nel dicembre del 2018, ha voluto finanziare la divulgazione di un pezzo significativo della storia, seppur minore, di Leini.

Per chi volesse approfondire l’argomento, riporto il link di un importante lavoro edito dalla Regione Piemonte: http://www.cr.piemonte.it/dwd/pubblicazioni/studi/ex-voto.pdf

Tentato femminicidio: lo sparatore colpisce alla guancia la malcapitata

Le cappelle a Leinì nel 1813

di Toni Balbo

Sono state rinvenute alcune pagine di un registro redatto nel 1813, durante la dominazione francese, nel quale sono inventariate le cappelle situate nelle campagne del Comune di Leinì.
Purtroppo il registro non è completo e non ci può restituire la consistenza di tutte le cappelle, ma ci può dare importanti informazioni circa la meticolosità dell’inventario e anche qualche curiosità.
L’intestazione del registro riporta:
Departement du Po (dipartimento del Po) – Arrondissment de Turin (circoscrizione di Torino) – Canton de Caselle (municipalità di Caselle).
Etat des chapelles (stato delle cappelle) divise per:
rurales on champeties (rurali e di campagna);
domestiques (di famiglia);
pubbliques (pubbliche);
situées sur le territoire da la Commune de Leynì.
I dati rilevati sono i seguenti:
la regione dove è situata la cappella, la proprietà, dedica della cappella, se è in paese o in campagna, la distanza dalla parrocchia, se è stata autorizzata prima o dopo la riunione del Piemonte alla Francia (!), osservazioni e avvisi del vescovado.
Ed ecco alcune registrazioni:
– San Rocco, di proprietà del Comune, non ha bisogno di restauri;
– al mulino, di proprietà comunale, Beata Vergine delle Stelle, il Governo ha autorizzato la sua vendita, e relativa demolizione, per consentire la sistemazione della strada adiacente (via Settimo);
– due cappelle “domestiche” alla Becca, dedicate a San Lorenzo e alla Vergine delle Grazie, che non hanno bisogno di restauri;
– la Borgnatera, dedicata a San Carlo;
– San Lorenzo, dedicata a … San Lorenzo;
– Grivetta, dedicata alla Beata Vergine;
– Musica, Beata Vergine;
– Todesca, San Grato;
– Vauda (cascina dei frati), Beata Vergine;
– Le Basse, Beata Vergine.

L’intestazione del registro