Architettura minore a Leinì

di Toni Balbo

Che sia un perito agrario ad occuparsi di architettura, seppur minore, lo trovo perlomeno singolare, mi sono imbattuto però in stalle di edifici più o meno antichi di Leinì che con l’agricoltura e l’allevamento c’entrano eccome.
Sono manufatti che risalgono probabilmente al 1700 – 1800 in edifici tipici di quell’epoca composti dal cosiddetto fabbricato civile con annesso fabbricato rurale. Di solito appartenevano a famiglie benestanti che vivevano delle rendite che il fondo agricolo condotto da mezzadri forniva loro.
A Leinì erano decine le grandi cascine con tale impostazione gestionale come ad esempio la Becca, lo Strello, il Trucco, la Musica, San Lorenzo, ecc.
Ma veniamo alle costruzioni: ne ho trovate un paio che hanno delle stalle con il soffitto fatto da grosse travi solitamente di rovere, ma anche di larice, dal diametro di una trentina di centimetri, distanziate tra loro di circa 50 – 60 centimetri, raccordate da un voltino di mattoni. La lunghezza delle travi è di almeno sei metri, per cui le stalle risultano larghe e spaziose. Tale struttura, che appare sovradimensionata, era necessaria perché doveva sorreggere il fienile soprastante.
Questo tipo di costruzione comporta un grande dispendio di legname, si pensi che dovevano essere abbattute 18 piante di alto fusto per fare 10 metri di stalla, per il ricovero di sedici – diciotto bovini adulti!

Il soffitto delle stalle antiche

Nelle cascine più piccole i soffitti delle stalle, così come quelli delle stanze, erano fatti di mattoni disposti a vela o a padiglione che non consentivano però la realizzazione di grandi spazi.
L’introduzione delle putrelle in ferro a doppio T, con le quali sono costruite le stalle che troviamo ancora oggi nelle cascine, sono datate dal 1850 in poi. Sono sempre raccordate con un voltino di mattoni, ma sono distanziate di circa un metro.
Proviamo a fare qualche congettura. In quello stesso periodo in Italia si sviluppa la rete ferroviaria. Per le traversine dei binari dei treni viene usato il legno di essenze molto dure come il rovere, si dice che siano state disboscate intere regioni italiane per tale uso.
Intanto la siderurgia compie passi da gigante: le rotaie dei treni sono fatte di ferro dolce a doppio T, fare le putrelle per le costruzioni a questo punto diventa uno scherzo.
La forte richiesta di legname per le traversine ne fa aumentare il prezzo e comincia ad essere conveniente usare le putrelle di ferro che hanno anche altri vantaggi costruttivi.
E fu così che l’avvento del treno ha fatto costruire le stalle in modo diverso!

La storia di Leinì nella colonna del tempo

di Toni Balbo

Con la speranza che possa rivelarsi utile, ho elaborato una colonna del tempo della storia di Leinì: consiste in una presentazione interattiva attraverso la proiezione di immagini che possono essere commentate a voce dal relatore.
Potrebbe essere utile a livello didattico per illustrare agli scolari la storia del luogo in cui vivono, oppure per i nuovi concittadini, o per chi voglia inquadrare nel tempo fatti che già conosce.
La presentazione segue uno schema libero, lasciando la possibilità di fare salti nel tempo e confrontare epoche diverse. Infatti la colonna serve da riferimento temporale, le caselle colorate di verde sulla destra aprono immagini o schede informative relative all’avvenimento da commentare a voce. A sinistra alcuni riferimenti alla storia “classica” e la scala degli anni. I colori della colonna indicano approssimativamente i grandi periodi storici.
Naturalmente, per provare la presentazione ad un uditorio occorrerà attendere la fine della buriana pandemica.

I banchi della parrocchia di Leinì

di Toni Balbo

Anche i banchi della parrocchia possono raccontare delle storie interessanti.
I banchi della navata centrale sono stati tutti sostituiti un paio di decenni fa con nuovi anonimi manufatti, mentre nelle due navate laterali si possono ancora vedere dei piccoli banchi donati dai leinicesi che hanno voluto far sapere, con targhette e scritte, i nomi dei dedicanti. Alcuni sono di ottima fattura, altri più semplici, ma da tutti traspare la volontà di lasciare una traccia della propria fede.

Ci sono poi i ricordi personali: due grandi banchi, posti in quarta o quinta posizione nella navata centrale, uno a destra nella parte riservata agli uomini e uno a sinistra riservata alle donne. Avevano le portine di accesso, lo stemma del Comune intarsiato sullo schienale e il foro per inserire il gonfalone comunale.
Erano i banchi, di sontuosa fattura, riservati agli amministratori comunali, i cui serramenti volevano rimarcare la distinzione fra le “autorità” ed il “popolino”. I banchi sono stati poi smantellati e posti ai lati del presbiterio. Con un montaggio fotografico ne abbiamo ricostruito le sembianze.

Ricostruzione del banco del Comune (di Alessandro Balbo)

Recentemente mi è stata segnalata la presenza di un vecchio banco, ormai riposto nei magazzini, sul quale le tarme hanno lungamente “banchettato”. Si tratta di un banco semplice e povero, come lo dovevano essere tutti in passato, ma con una scritta che lo identifica sia nella funzione che nella datazione: LA MERIE (pronuncia: la merì).
La scritta non è proprio esatta, ma in quel tempo non tutti conoscevano la corretta grafia francese: avrebbero dovuto scrivere LA MAIRIE (pronuncia: la merì), il risultato nella pronuncia è il medesimo.

La mairie è il municipio, per cui il banco era riservato alle autorità municipali e la sua datazione è da ritenersi intorno al 1800. In quel tempo eravamo sotto la dominazione francese e considerando il particolare momento storico, la presenza del sindaco alle funzioni religiose poteva anche intendersi come un ostentato controllo diretto delle omelie degli officianti, affinché non criticassero il nuovo regime.
Abbiamo notizie di quel periodo dalle lettere che Padre Francesco Niccolò Ferrero inviava alla Curia arcivescovile di Torino sulla situazione dei sacerdoti di Leinì, divisi, così come la comunità, fra “realisti” (leali al re) e “giacobini” (sostenitori della repubblica).
Nel 1809 le maire – il sindaco – di Leynì era l’avvocato Larue e il sig.r Bertetti era l’aggiunto.
A Leinì erano presenti almeno sei sacerdoti: don Francesco Bernardi, parroco, don Cesare Calvetti, vice parroco, Padre Francesco Niccolò Ferrero, insegnante e informatore dell’arcivescovo Giacinto Vincenzo della Torre, Padre Capirone, Don Perino, Don Clemente Alovisio e suo fratello anch’esso sacerdote.
Un grazie a don Pier, a Gianni e a Vittorino.

Società M. I. Leynicese fondata nel 1907

di Toni Balbo

Nel giorno di Natale dello scorso anno, un nostro affezionato lettore si è rivolto alla nostra Associazione, affinché lo consigliassimo circa la destinazione di un caro ricordo che la sua nonna Secondina Balbo ha gelosamente custodito per molti decenni.
Si tratta di una bellissima bandiera, ricamata su vellutino porpora, alla cui vista, confesso, mi sono emozionato, sia per la splendida fattura e sia per il valore storico che poteva nascondere.
Il nostro lettore mi segnalava che tale reperto aveva a che fare, come gli aveva raccontato la nonna, con il fuoco, ma non sapeva altro.
Le dimensioni del drappo cm. 110 per 130 e l’asta di cm. 270 rivestita di velluto chiodato sono considerevoli.
Lo stemma di Leinì sormontato dal cartiglio con la scritta “In Omnibus Unio”, circondato da volute di fiori e sulla parte posteriore la bandiera italiana con la scritta “Società M.I. Leynicese fondata nel 1907”, lascia stupiti.
Cosa vuole dire l’acronimo M.I.? Inizio la ricerca in rete e negli archivi. Mi arrovello per un’intera giornata, ma a tarda sera trovo le risposte!
Si tratta della bandiera della “Mutua (contro gli) Incendi” citata nel verbale della Società di Mutuo Soccorso di Leinì del 7 luglio 1907: “Successivamente si diede lettura di una lettera della Società contro i danni d’incendio, denominata la Leynicese, a mezzo della quale fa invito a questo Sodalizio onde voglia parteciparvi a quell’istituzione come socio e come abbonato, chiedendo il valido appoggio sia morale che materiale a quella nuova istituzione.
Ad un tale riguardo prendono parte alla discussione il consigliere Marchetti Bartolomeo, il revisore Ferrero Andrea ed il vice presidente Favero Luigi e dopo lo scambiarsi vicendevolmente nella parola in merito chi in un senso e chi in un altro, si addivenne alla convenienza di aderire a tale invito approvando cioè: che questa Società sia iscritta come socio in quella e non appena avrà termine l’abbonamento d’assicurazioni incendi in corso, faccia il nuovo abbonamento nella Leynicese”.
In quel tempo la polizza assicurativa contro gli incendi si chiamava “abbonamento del fuoco”.
La Società ebbe vita breve, una trentina d’anni. In quel periodo gli incendi erano purtroppo frequenti e la raccolta delle quote non consentiva la necessaria sostenibilità, finché nel verbale della Società di Mutuo Soccorso del 3 maggio del 1936 viene riportato: “Successivamente il Presidente fa presente ai convenuti di avere ricevuto la somma di Lit 50,00 dalla cessata Società di assicurazione contro i danni d’incendio la “Leynicese” in liquidazione, quale premio di fiducia. Tale somma venne ritirata dal cassiere in seduta stante. L’adunanza accogliendo il desiderio del Presidente approva che tale somma sia devoluta a favore del Santuario della Madonna delle Grazie di questo comune, per la costruzione di un alloggio destinato al cappellano che dovrà funzionare nel detto santuario”.
Termina così la breve vita di una Società benemerita sorta per sopperire ai danni dagli incendi, spesso fatali per la sopravvivenza delle cascine e delle case dei leinicesi.

La bandiera della Mutua Incendi sarà custodita dalla Società Agricola Operaia di Mutuo Soccorso di Leinì, come è naturale che sia, insieme alla propria bandiera storica (molto simile) e alla targa della Mutua dei Coltivatori Diretti, ritrovata recentemente, che, insieme, continuano a testimoniare lo spirito di aiuto mutualistico che ha sempre animato i leinicesi e che si protrae ormai da circa centosettantanni!

Lettere particolari dal passato

di Giuseppina Benedetto

Nei primi mesi di quest’anno ho effettuato una ricerca sugli antenati della mia famiglia e ho ricevuto dei contributi di tipo orale e fotografico da parte di parenti e conoscenti.
I miei cugini di borgata Ruffini (Leinì) mi hanno fornito una quantità notevole di annunci funebri, conservati da mia nonna e poi dai suoi discendenti. Così ho potuto ricavare nuove relazioni di parentela e collocarle nel tempo.
Essi riguardano i decenni 1920 – 30 – 40. Sono comunicazioni private, consegnate a mano ai parenti, ai vicini, ai conoscenti oppure spedite.
Si tratta di un foglio nero doppio di 25 cm per 31 cm, piegato a metà in formato di lettera, con la chiusura bianca per l’eventuale mittente e sul retro un rettangolo bianco per il destinatario.
All’interno è stampata la descrizione del decesso con una traccia simile alle epigrafi attuali, con alcuni particolari in più : l’ora della morte, la frase dei parenti “dalla lontana America”, la preghiera è “una prece”, tutti deceduti in casa; il linguaggio religioso è ricco di sentimenti e accorato.
L’annuncio ai leinicesi della scomparsa di un compaesano avveniva con il suono delle campane: “la passà”, due rintocchi della campana grande seguiti da una pausa, ripetuti più volte.


L’esterno dell’annuncio

La cascina dei Frati a Leinì

di Toni Balbo

In una carta databile intorno al 1750 la cascina a sinistra sulla salita della strada per Lombardore, si chiamava Cassina dei P.P. (Padri) del Carmine, nome poi modificato nel più pratico Cascina dei Frati.
Contrariamente a quanto comunemente creduto, non è mai stata un convento, anche se la presenza di una torretta con la campana potrebbe far pensare a tale destinazione. Le campane erano presenti nelle grandi cascine per poter comunicare con le persone al lavoro nei campi.
Esiste una carta topografica della proprietà redatta nel 1835 dove sono indicati gli appezzamenti, le relative colture praticate e la scala in trabucchi, misura lineare antecedente il sistema metrico decimale.
Riporto di seguito la parte riguardante l’abitato che risulta essere, nella struttura, praticamente uguale al presente.


La carta in oggetto

Quel che resta della torretta campanaria

I numeri descritti nella legenda corrispondono a:
10 – vigna della ripa;
11 e 17 – alteno (misto di piante da frutto e orto);
28 – casa civile, rustico e corte;
29 – orto del massaro;
30 – giardino civile;
32 – peschiera.
Il disegno è stato fatto su carta pesante dai tecnici Garino e Valleo ed è stata cucita più volte a seguito degli strappi dovuti all’uso.

Leinì a Roma

di Toni Balbo

Un nostro lettore in gita a Roma mi ha segnalato una grande carta nei Musei Vaticani che descrive la zona di Torino intorno al 1500.
Si pensa che la carta sia solo una rappresentazione del territorio e non una carta topografica, lo si desume dalle grosse imperfezioni sia nella posizione dei centri abitati che nella denominazione degli stessi.
Fra Borgaro, Caselle e Flet (Feletto) la carta indica il paese di Lemele: che sia Leinì?
Questo toponimo non l’ho mai trovato da nessun’altra parte: lo aggiungiamo ai trenta che abbiamo gia trovato?
Nel dipinto, Torino viene rappresentata con la fortezza della cittadella in bella evidenza. La datazione dovrebbe essere perciò intorno al 1600.

La zona di Torino nella carta dei Musei Vaticani

Gli sportivi leinicesi

di Toni Balbo

Nel secolo scorso gli sport più praticati dai leinicesi erano sicuramente il calcio ed il ciclismo, seguiti dall’alpinismo, lo sci, l’atletica (podismo), le bocce, la caccia, ecc.
Dei primi due abbiamo le immagini della partenza di una gara ciclistica da piazza Vittorio Emanuele II e della squadra dei geometri in un torneo amatoriale di calcio, tenutosi nel campo sportivo di via Caviglietto con sullo sfondo l’allea dei tigli di via Torino.
In merito a quest’ultima si riconoscono i geometri Ronco, Devià, Argano, Grogno, Silvio Luetto, Ballesio (portiere). Riconoscete qualcun altro?

La partenza dei ciclisti
La squadra dei geometri

Leinì nel 1925 (circa)

di Toni Balbo

Dalla fotografia aerea del comune di Leinì, eseguita dal XIII stormo, 43° Gruppo, aeroplani da bombardamento nell’anno 1925 (circa), ho estrapolato due particolari:
– il primo riguarda la zona della stazione, dove si notano la presenza del belvedere (cocolin) e una stesa di tovaglie e lenzuola di un lavandaio;
– il secondo l’incrocio fra via Torino e via Dei Paschi, dove sono immortalati tre lavoranti nell’atto del taglio del grano.

La “stazione”

Il taglio del grano (clicca sopra per ingrandire)

La borgata Raviolo di Leinì

di Toni Balbo

Osservando il reticolo centuriale di Leinì, risalente al primo secolo avanti Cristo, nel tratto della borgata Raviolo, situata alla confluenza fra via Carrera e via Del Padre, risaltano alcune particolarità.
Sulla carta francese del 1810 ~, la località è denominata Les Croset. Il toponimo è stato sicuramente indicato da persone abitanti del luogo, da ritenersi perciò di antica memoria.
La sua posizione è situata all’incrocio fra un cardo e un decumano che delimita le centurie della zona.
Croset (pron. crusèt) in piemontese è un cognome, Crosetto (esistente quasi solo in provincia di Torino) e può derivare proprio dal fatto che in origine abitavano presso quell’incrocio.
Attenzione, queste che sto facendo sono supposizioni, ma l’assonanza dei termini, il toponimo e la prossimità dell’incrocio tracciato dai Romani, provocano delle forti coincidenze.

Il reticolo delle centurie è segnato in blu.

Un’altra particolarità si osserva rispetto all’orientamento dei fabbricati più antichi situati fra la borgata Raviolo e il cimitero. Sono quasi tutti disassati rispetto al fronte strada di via San Francesco al Campo. Ma se tracciamo il decumano di quella zona, le case come d’incanto risultano essere tutte ortogonali ad esso.
Sicuramente le case non sono antiche di millenni, ma questo fatto può voler dire che la strada centuriale originaria possa essere stata presente fino a qualche secolo fa.

Il decumano è tracciato in rosso